Aquatic Living Resources

Research Article

Using local ecological knowledge (LEK) to provide insight on the tuna purse seine fleets of the Indian Ocean useful for management

Utilisation du concept de « connaissance écologique locale » (LEK) pour améliorer nos connaissances des flottilles de thoniers-senneurs de l'océan Indien, utiles pour la gestion de la pêcherie

Moreno, Galaa1, Dagorn, Laurenta2, Sancho, Gorkaa3, García, Dorletaa1 and Itano, Davida4

a1 AZTI – Tecnalia / Unidad de Investigación Marina, Txatxarramendi Ugartea z/g, 48395 Sukarrieta, Spain

a2 Institut de Recherche pour le Développement (IRD), CRH, BP 171, 911 avenue J. Monnet, 34203 Sète Cedex, France

a3 College of Charleston, Grice Marine Laboratory, 205 Fort Johnson, Charleston, SC 29412, USA

a4 University of Hawaii, Pelagic Fisheries Research Program, 1000 Pope Road, MSB 312, Honolulu, Hawaii 96822, USA

Abstract

The purse seine fishery in the Western Indian Ocean is dominated by Spanish and French vessels that rely heavily on the use of drifting fish aggregation devices (DFADs) to capture tropical tuna species (skipjack, yellowfin and bigeye tuna). This study uses local ecological knowledge (LEK) obtained through standardized interviews of fishing masters to compare and characterize the body of local ecological knowledge, fishing technology and fishing strategies of both fleets, with the goal of obtaining useful information for the management of the fishery. A notable difference between fleets was the number of DFADs actively monitored per vessel at any given time, which was much higher for Spanish vessels (ca. 60 versus 20 DFADs). Spanish vessels also achieved higher vessel CPUE (catch per DFAD set) than their French counterparts. The use of supply vessels to manage, monitor and protect productive DFADs, and the latest satellite-based technology to track and remotely monitor DFAD aggregations is restricted to the Spanish fleet. The French do not use supply vessels and deploy less sophisticated tracking buoys. These technological disparities resulted in some fishing strategy differences between both fleets, but few differences were found in the knowledge of tuna behavior accumulated by the fishers.

Résumé

La pêche thonière à la senne coulissante de l'ouest de l'océan Indien est dominée par les flottilles espagnoles et françaises qui utilisent des dispositifs de concentration de poissons (DCP) dérivants afin de capturer les principales espèces de thons tropicaux (le listao, l'albacore, le thon obèse/patudo). Cette étude utilise les "connaissances écologiques locales" (LEK en anglais) obtenues par l'intermédiaire d'enquêtes standardisées lors d'entrevues auprès des capitaines de pêche afin de comparer et caractériser ces connaissances, la technologie de pêche et les stratégies de pêche des deux flottilles, et dans le but d'obtenir des informations utiles pour la gestion de la pêcherie. Une différence notable entre les flottilles concerne le nombre de DCP dérivants activement contrôlés par bateau, à un instant donné ; ce nombre étant beaucoup plus élevé pour les navires espagnols (60 contre 20 DCP environ). Les captures par unité d'effort (CPUE) par navire (captures par coup de pêche sur DCP dérivant) des thoniers espagnols sont également plus importantes que celles des navires français. L'usage de navires auxiliaires d'appui pour gérer, contrôler et protéger les DCP productifs, ainsi que la récente technologie basée sur le suivi par satellite des DCP dérivants, sont limités à la flottille espagnole. Les Français n'utilisent pas de navires auxiliaires et déploient des bouées moins sophistiquées. Ces disparités technologiques ont pour conséquences des stratégies de pêche différentes entre les deux flottilles, mais peu de différences sont observées en ce qui concerne la connaissance accumulée par les pêcheurs à propos du comportement du thon.

(Received November 2 2007)

(Accepted January 17 2008)

(Online publication February 26 2008)

Key Words:

  • LEK ;
  • Fisher knowledge ;
  • Drifting fish aggregating device ;
  • FAD ;
  • floating objects ;
  • Fishing strategy ;
  • Tuna behavior

Correspondence:

c1 gmoreno@suk.azti.es

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