Aquatic Living Resources

Research Article

Thematic section

Distribution and population structure of the pelagic stingray, Pteroplatytrygon violacea (Dasyatidae), in the south-western Atlantic

Distribution et structure de la population de la pastenague pélagique, Pteroplatytrygon violacea (Dasyatidés) en Atlantique sud-ouest

Forselledo, Rodrigoa1, Pons, Maitea1, Miller, Philipa1 and Domingo, Andrésa1

a1 Recursos Pelágicos, Dirección Nacional de Recursos Acuáticos, Constituyente 1497, CP 11200 Montevideo, Uruguay

Abstract

The present study analyses the spatial and temporal distribution of the pelagic stingray (Pteroplatytrygon violacea) in the south-western Atlantic Ocean, based on data collected between April 1998 and March 2006 by the National Observers Program of the Uruguayan Tuna Fleet. During this period, data were recorded on 51 commercial fishing trips, in which a total of 2 306 851 hooks were set and 2740 stingrays captured. Of these, the sex was determined for 1329 individuals and the size for 944. The average disc width was 47 ± 8 cm (range: 24–82 cm) for females and 44 ± 5 cm (range: 28–84 cm) for males. The results indicate that the species seems to prefer warm temperate and tropical waters. There were no capture records in waters at <15.3 °C. The data collected suggest a mating season in late spring with a gestation period of 2 to 4 months and births occurring during late summer and early autumn. The increasing bycatch of this ovoviviparous species in pelagic longline fisheries, with an unknown survival rate after discard, coupled to its low reproductive potential, call for better monitoring in order to accurately determine its current conservation status.

Résumé

Cette étude analyse la distribution spatio-temporelle de la pastenague pélagique (Pteroplatytrygon violacea) dans l'océan Atlantique sud-ouest, basée sur des données collectées entre avril 1998 et mars 2006 par le Programme national d'observations de la flotte thonière uruguayenne. Durant cette période, les données de 51 sorties de pêche commerciale ont été enregistrées, et pour lesquelles, un total de 2 306 851 hameçons ont été examinés et 2740 pastenagues capturées. Le sexe a été déterminé sur 1329 individus et la taille d'après 944 individus. La largeur moyenne du disque est pour les femelles de 47 ± 8 cm (gamme de taille : 24–82 cm) et pour les mâles de 44 ± 5 cm (28–84 cm). Les résultats indiquent que cette espèce semble préférer les eaux chaudes tempérées et les eaux tropicales. Il n'y a pas de captures dans des eaux inférieures à 15.3 °C. Les données collectées laissent présumer que l'accouplement s'effectue à la fin du printemps austral avec une période de gestation de 2 à 4 mois, et les naissances durant la fin de l'été et le début de l'automne. L'augmentation des captures accessoires de cette espèce ovovivipare par les pêches palangrières pélagiques, avec un taux de survie inconnu au niveau des palangres, couplé à un faible potentiel de reproduction, appellent à un meilleur contrôle afin de déterminer de façon plus précise son statut actuel de conservation.

(Received March 31 2008)

(Accepted September 3 2008)

(Online publication October 23 2008)

Key Words:

  • Pelagic stingray ;
  • CPUE ;
  • Distribution ;
  • Reproduction ;
  • SW Atlantic Ocean

Correspondence:

c1 adomingo@dinara.gub.uy

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